"Préserver l'esprit de Joey Ramone, Keith Haring, Allen Ginsberg " ("To keep the spirit of Joey Ramone, Keith Haring, Allen Ginsberg alive") by Virginie Rocky

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Photo: Clayton Patterson

"On ne se demande plus à présent si l'East village est mort", peut affirmer fièrement Phil Hartman, le président de la féderation des artistes de l'East Village (FEVA). Le Festival Howl!, qui existe depuis trois ans maintenant et aura lieu cette année entre le 21 et le 28 août, en est une preuve vivante. Pendant huit jours, l'East village et le Lower East side vont célébrer leur formidable héritage culturel, leurs artistes et leur communautés éthniques, et offrir aux New-Yorkais de nombreuses activités: théâtre, films, poésie, expositions, performances vont envahir le quartier pour la plus grande joie de tous. Howl! est en fait la réunion de 25 plus petits festivals, dont le festival de jazz dédié à Charlie Parker, le festival de poésie Allen Ginsberg ... 40 lieus différents acceuillent les événements, plus de 1100 artistes vont participer et 100 000 personnes sont attendues cette année. Venez participer à une parade géante où vous marcherez aux côtés des génies qui ont traverser ces rues avant vous, écouter le poème Howl!, de Allen Ginsberg, lu en 7 langues differentes, faire découvrir à vos enfants le slam, regarder un film à l'ombre de l'un des nombreux jardins de quartier que l'on trouve ici ...

Co-propriétaire de la chaîne de pizzerias Two-boots mais aussi écrivain, cinéaste (No Pic Nic,1980) et fondateur du cinéma alternatif Pioneer, Phil Hartman est une figure dans le quartier. C'est de lui que vient l'idée du Howl! festival. " J'habite ici depuis longtemps et je me sentais de plus en plus frustré par le départ des artistes et par la mort de plusieurs événement majeurs nés ici: Wigstock, Art around the park, le festival japonais...Quand j'ai découvert que le festival de jazz Charlie Parker était menacé, j'ai décidé de réagir. Etais-je prêt a ce que mes enfants grandissent dans un quartier plat et générique, sans aucune diversité culturelle, ni petits commerces? Non! Je me suis donc assigné une mission: maintenir en vie l'esprit de Joey Ramone, Keith Haring, Allen Ginsberg, etc.." A voir ce qui se prépare cette semaine dans les locaux de la FEVA, Avenue B, on peut dire que c'est mission accomplie.

"L'East village est la capitale de la contre culture depuis 50 ans, et doit le rester. Même si de nombreux artistes sont maintenant partis s'installer ailleurs, ils savent qu'il peuvent revenir ici, chez eux, pendant huit jours, et crier au monde entier que la contre culture existe toujours", affirme Phil Hartman. Néanmoins, ce festival n'a pas seulement pour ambition de préserver et faire connaître le passé de ce quartier mythique. Howl! est aussi là pour encourager les initiatives des nouvelles générations et promouvoir les jeunes artistes.

Cette année, le public va avoir l'opportunité de découvrir l'oeuvre de jeunes réalisateurs et de nouveaux chorégraphes, encore inconnus.

"Les dernières années ont été si riches en énergie, et on a pu voir se créer tant d'échanges entre les générations! Cette année nous portons nos efforts sur une chose: passer le relai aux plus jeunes, notamment avec le programme de Hip hop, les festivals de danse, et les lectures de poésie contemporaine." Bien qu'Allen Ginsberg et Jack Kerouac ne se coisent plus à Tompkins Square Park, bien que CBGB soit menacer de fermer, quelque chose d'unique hante ce quartier, un esprit que l'on ne trouve nul part ailleurs, c'est cela que Howl! veut célébrer.

Howl! fête aussi les communautés d'immigrants, qui ont tant apporté à l'East Village et au Lower East side. "Ce sont les échanges entre les artistes et les différentes communautés qui rendent ce quartier extraordinaire depuis plus de 100 ans. Avec Howl!, nous rendons hommage à nos communautés éthniques grâce à une série de petits festivals: Jewbilation (culture juive contemporaine), Viva CHARAS (musique et dance d'Amérique du Sud), le festival de la culture japonaise (culture et artisanat), le festival tibétain. Nous avons aussi un projet avec notre ville jumelle, Kiev en Ukraine." Lors de la dernière réunion pour la préparation du festival, dans la pizzeria de Phil Hartman, la diversité des participants était frappante: tous les âges, styles, origines culturelles étaient là pour les derniers préparatifs. Et c'est cette diversité, reflet du quartier, que Phil voulait.

Tout est prêt. Phil Hartman remercie ceux qui sont présents pour "toute la sueur et parfois ... les larmes qu'a coûté ce festival". Peut être pourrions nous déjà le remercier pour les surprises qui nous attendent aux quatre coins de l'East village la semaine prochaine.

Virginie Rocky

 

 

"To keep the spirit of Joey Ramone, Keith Haring, Allen Ginsberg alive"

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Photo: Clayton Patterson

 

"The question 'Is the East Village dead?' is no longer asked,' can proudly say Phil Hartman, executive director of the Federation of East Village Artists. And indeed, the third Howl festival, which begins on the 21st of August, proves it. During eight days, the East Village and the Lower East Side will celebrate their vibrant cultural heritage, their artists and ethnic communities, and offer New Yorkers amazing events: dance, theater, music, film, poetry, visual and performance art; many parties; eleven free events in Tompkins Square Park (August 26-28); and the Charlie Parker Jazz Festival and the Allen Ginsberg Poetry festival.

There are over 40 venues hosting events throughout the East Village and the Lower East Side. Over 1,100 artists will participate and the organizers expect 100,000 people to come. They will have the opportunity to walk in a super-sized parade among the ghosts of the neighborhood, to listen of the poem Howl! by Allen Ginsberg in 7 languages and 16 voices, to bring their children to Kids slam or to watch movies in community gardens.

Co-owner of the Two-Boots chain of pizza restaurants, as well as a writer, film director and founder of the Pioneer theatre, Phil Hartman is a long-time resident of the neighborhood. It is he who came up with the idea of this festival. "As a long-time resident I had become increasingly frustrated at the exodus of artists and the death of great events that had been born and bred in the East Village: Wigstock, Art Around the Park, the Japanese Festival ... When I heard that the Charlie Parker Jazz Festival was in danger that was the last straw. Did I want my kids to grow up in an utterly generic neighborhood, with nothing but chain stores and no cultural diversity? No! It became my mission to keep the spirit of Joey Ramone, Keith Haring, and Allen Ginsberg alive." Looking at the preparation of the coming events in the locale of on Avenue B, one can say that he did pretty well with this mission ... "

New filmmakers, who have never shown their work, emerging choreographers will perform thanks to the festival.

"The East Village/Lower East Side has been the capital of the counterculture for 50 years, and must remain so," Hartman says. "Even if many artists are now in the Diaspora, they know they can return home for eight days in August and shout out at the world that the counterculture is still alive." Nonetheless, the ambition of the festival is not only to preserve and enshrine the great history of this legendary neighborhood but also to encourage the initiatives of new generations and to promote young artists. At the last meeting for the preparation of the Festival, in the locale of Phil's pizzeria, one could witness the great diversity of the people who are involved in Howl!. And Phil is happy with this mix: "The last few years have seen so much energy, so many new connections, so much interaction between the generations ... and this year, we are really concentrating on passing the torch, with our Hip Hop HOWL! Program, new Poetry and Dance festivals." Even if Allen Ginsberg and Jack Kerouac do not cross Tompkins Square Park anymore, even if CBGB's may close soon, a unique spirit is still in the air in the streets of the East village, and that is what the Howl! Festival proves.

Howl! also celebrates the immigrant communities who have brought so much to the East Village and the Lower East Side. "The interaction between the artists and immigrant communities has been what's made this neighborhood great for over 100 years," say Hartman. "At Howl!, we honor our ethnic communities with a series of mini-festivals: Jewbilation (new Jewish culture), Viva charas! (Latino music and dance), Japanese Cultural Festival (crafts, food and performance), the Tibetan Fair (culture and crafts) and our sister city project, saluting Kiev, in the Ukraine."

Everything is now almost ready for the festival. Phil Hartman thanks everyone for "the incredible amount of sweat ... and sometimes tears" spent in preparation for the festival. Maybe we could thank him for the incredible amount of fun we will have next week ...

Steve CannonTribes