"Memoria De Mis Putas Tristes" ("Memories Of My Melancholy Whores") by Gabriel García Márquez

Vintage Books

109 pgs.

 

 

Review by Victoria Fernandez Cuesta

 

"El año de mis noventa años quise regalarme una noche de amor loco con una adolescente virgen"

Rotunda frase para comenzar esta bella novela, que sin embargo me costó tiempo aceptar dados mis naturales prejuicios de mujer. La novela esperaba  mi disposición para leerla, pero el feo asunto que anunciaban sus primeras líneas unido a un atrevido título que no dejaba lugar a dudas, me inclinaba a elegir distintas lecturas. Un día, enferma, con la voluntad y los principios adormilados, comenzé a leer y no paré hasta terminar. Recomiendo encarecidamente al lector la opción de disfrutar de esta hermosa novela de un tirón, zambullirse entre sus páginas y dejarse llevar, como un niño, por la locura de esta historia. "Memoria de mis putas tristes" no trata sobre la perversión sexual de un viejo degenerado. Al contrario, el tema fundamental de esta obra es la pureza.  Sólo un maestro de la talla de García Márquez podía conseguir semejante traslación. Mostrar  el apego a la vida y el amor a la belleza a partir de un asunto turbio.

Hay que cumplir años para mirar a la vida con distancia y relativismo moral. El autor se ha dado el "gustazo" de componer una novela corta "politicamente incorrecta". Nada le queda por demostrar al mundo y escribe con la libertad y autoridad que se merece.

En innumerables ocasiones se ha mencionado la calidad  indiscutible de su prosa y no conviene insistir sobre lo mismo.  Su prolijo conocimiento del  castellano  y la utilización limpia y exacta del lenguaje  convierten la lectura de su obra en una fiesta, un placer incomparable para el aficionado a la literatura.

"Era por fin la vida real, con mi corazón a salvo, y condenado a morir de buen amor en la agonía feliz de cualquier día después de mis cien años"

Así termina esta novela, aparentemente sin pretensiones, concebida tal vez como el capricho de un viejo, pero que demuestra a través de cada una de sus páginas el nivel de exigencia, dedicación y compromiso del buen escritor.  Sus palabras brillan como perlas en el océano de las vanidades literarias.

 

Review by Victoria Fernandez Cuesta

Translation into English by Joe Penney

 

'The year I turned ninety, I wanted to give myself the gift of a night of wild love with an adolescent virgin"

 

A resounding sentence to start this beautiful novel, a line that nevertheless took time to accept, given my natural female prejudices. The novel required a certain mood before reading, but the ugly subject matter announced in its first lines and the bold title left no room for doubts, delaying my reading. However, the day I finally begun reading I couldn't stop until the very end. I emphatically recommend the option of enjoying this beautiful novel in one go, plunging into its pages and letting yourself be carried away, like a child, by the insanity of this story.

"Memories of My Melancholy Whores" is not about the sexual perversion of a degenerate old man. To the contrary, the basic theme of this book is purity. Only a mentor of the stature of García Márquez could obtain such balance. It shows from a turbid content the fondness of life and love of beauty.

One needs to grow old to look at life with distance and relative ethics. The author gave himself the pleasure of writing a short, politically incorrect novel. Nothing is left to show the world and he writes with the liberty and authority he deserves.

On innumerable occasions, the indisputable quality of García Márquez prose has been noted.  His prolific knowledge of Spanish and his clean, exact language, turn the reading into a festival, an incomparable pleasure for the literary aficionado.

"It was finally real life, with my heart safe, and condemned to die of good love with the sweet agony of any day after my hundred years."

This is the final master sentence. Possibly conceived at the whim of an old man, but one that demonstrates on every page the urgency, dedication and compromise of an exceptional writer. His words glow like pearls in an ocean of otherwise vain literature.

 

Steve CannonTribes